‘Ik ga er weer vol gas tegenaan’ ‐ Cristiaan Stuivenvolt

Zielig in een hoekje zitten huilen en beseffen dat ik wel dood had kunnen zijn, dat is niks voor mij.

  • landelijk
  • Man
  • Patiënt
  • 19-39
  • aneurysma in de borst
  • leefstijl
  • revalidatie

Als hij drie jaar geleden pijn voelt bij zijn borst, been en tussen zijn schouderbladen, weet de dan 31-jarige Cristiaan genoeg. Hij haast zich naar het ziekenhuis, waar na lang aandringen wordt ontdekt dat hij een aneurysma heeft. ‘Ik kwam uit de operatie en dacht alleen maar: huh, ik leef nog.’

‘Onbewust linkte ik de symptomen aan die van mijn vader. Hij is aan een aneurysma overleden. Ik zat achter de computer toen ik iets merkte. De pijn werd steeds erger. Een zoektocht op Google bevestigde mijn angst. Samen met mijn moeder spoedde ik mij naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis. Daar voelde ik mij niet serieus genomen. “Je bent veel te jong”, zeiden ze. Mijn zusje, die operatieassistent is, arriveerde. Zij merkte aan mijn gedrag dat het misging: ik kreeg uitvallen, wist niet meer wat ik morgen zou doen en mijn zicht werd minder. Een CT-scan wees uit wat we al die tijd al dachten en vreesden. Ik moest met spoed naar het UMCU, waar ze me konden opereren. Bij aankomst stond er al een chirurg klaar die mijn aortaboog zou vervangen. De operatie duurde ruim acht uur.’

In kleine stapjes vooruit

‘Ik ging de operatiekamer in met de boodschap dat ik het waarschijnlijk niet zou redden. De volgende ochtend deed ik mijn ogen open. Direct dacht ik: “ik ben er nog”. Vanaf dat moment pakte ik elk type revalidatie aan, zowel psychologisch als fysiek. Door mijn linkerbeen stroomde weliswaar 80 procent minder bloed, het was absoluut geen reden om te stoppen met sporten. Al zou ik eraan kapot gaan, ik móest trainen. In letterlijk kleine stapjes kwam ik er weer bovenop. Was 300 meter lopen eerst een crime, onlangs liep ik 11 kilometer richting de top van een berg. Zielig in een hoekje zitten huilen en beseffen dat ik wel dood had kunnen zijn, dat is niks voor mij. Laat mij maar genieten van de dingen die ik wél kan oppakken.’

Sportiever dan ooit

‘Voor mijn aneurysma, zowel type A als B, sta ik nog onder controle. Dat is geen reden om stil te zitten. Ik sport drie tot vier keer in de week. Mijn spiermassa en conditie zijn beter dan ooit. Dat ik af en toe een paar uurtjes slaap voordat ik de kroeg inga, neem ik maar voor lief. Twee maanden na de operatie kocht ik zelfs mijn eerste motor. Het was heerlijk om me te richten op wat ik wel kon. Het typeert hoe ik in het leven sta. Niks houdt me tegen om er vol gas tegenaan te gaan. Zelfs een aneurysma niet.’

Harteraad beweegpartners

Nadat je behandeld bent, volgt een periode van revalidatie. Eerst onder begeleiding, daarna moet je het zelf doen. Maar heb je wel voldoende vertrouwen in je lijf? Hoe ver kan je gaan? Wat zijn goede oefeningen voor jou? Harteraad werkt met ruim 230 gecertificeerde beweegpartners door het hele land. Zodat jij op een veilige manier kan bewegen. Kijk op de Hart&Vaatwijzer om een beweegpartner bij jou in de buurt te vinden.

Vida: magazine voor mensen met hart- en vaataandoeningen

Dit interview verscheen eerder in Vida nr. 1 (2019), het lifestylemagazine van Harteraad. Vida is voor iedereen die te maken heeft met een hart- en vaataandoening: patiënten, naasten en geïnteresseerden. Vida bevat informatie en achtergronden over serieuze kwesties in begrijpelijke taal.